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3 - THE NIGHT OF THE HUNTER (La nuit du chasseur) – 1955 – Charles Laughton

Publié le par Laurent Bigot

3 - THE NIGHT OF THE HUNTER (La nuit du chasseur) – 1955 – Charles Laughton
Dès le début, Charles Laughton, dont ce sera l'unique film en tant que cinéaste, a pensé à Robert Mitchum pour interpréter le rôle de Harry Powell, le faux pasteur mais vrai criminel, qui porte tatoués sur ses mains les mots « Love» et « Hate ». Souhaitant retrouver le style et l'atmosphère du cinéma muet, et notamment la manière dont celui-ci restituait la vie de la province américaine, Laughton revoit au Museum of Modern Art les films de David Wark Griffith. Il décide parallèlement de confier à Lillian Gish le personnage de Rachel qui prend soin des enfants abandonnés et symbolise, face à l'esprit malfaisant de Powell, la douceur et la tendresse. Laughton n'a jamais oublié Le Lys brisé, de Griffith, qu'il avait vu en France, après l'armistice, et dont Lillian Gish était justement la vedette. La féminité de l'actrice et son côté maternel s'opposent à la sexualité affichée de Shelley Winters, à qui Laughton donne le rôle de Willa qu'assassinera Powell. 
3 - THE NIGHT OF THE HUNTER (La nuit du chasseur) – 1955 – Charles Laughton
3 - THE NIGHT OF THE HUNTER (La nuit du chasseur) – 1955 – Charles Laughton

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