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PAL JOEY (La blonde ou la rousse) – 1957 – Georges Sidney

Publié le par Laurent Bigot

PAL JOEY (La blonde ou la rousse) – 1957 – Georges Sidney
Sortie en 1957, cette comédie musicale de George Sidney bénéficie de la présence de trois grandes stars (Rita Hayworth - Frank Sinatra - Kim Novak), ainsi que d'une bande originale entièrement signée Richard Rodgers et Lorenz Hart. 

- That Terrific Rainbow - chorus girls and Linda English (Kim Novak) - I Didn't know what time it was (introduit dans la comédie musicale Too Many Girls (1939), Joey Evans (Frank Sinatra).

PAL JOEY (La blonde ou la rousse) – 1957 – Georges Sidney

There’s a Small Hotel - introduit dans la comédie musicale On Your Toes (1936) – Frank Sinatra

PAL JOEY (La blonde ou la rousse) – 1957 – Georges Sidney
L'histoire :
Le chanteur de music-hall Joey Evans est un séducteur impénitent qui a la réputation de créer des tas d'ennuis à ceux qui l'emploient. Débarquant à San Francisco, il parvient à se faire engager dans un cabaret, où il entreprend de conquérir une jeune danseuse, mais cet homme ambitieux et sans scrupule va également tenter de séduire une femme du monde qui pourrait l'aider à monter son propre établissement. 

Zip – Rita Hayworth

ANTI-HEROS
 
Le titre original du film de George Sidney, Pal Joey, perd nettement de son ironie dans sa version française, La Blonde ou la Rousse, choisi sans doute pour s'accorder à notre goût supposé pour les triangles amoureux. Mais Pal Joey, qu'on pourrait traduire par « mon copain Joey », souligne en fait que le héros du film (et plus encore celui du spectacle dont il est adapté) n'a en réalité rien de sympathique. S'il peut déployer tous ses charmes, c'est pour obtenir des autres ce qu'il souhaite, que ce soit du travail, de l'argent, ou du sexe. La Columbia a beau avoir adouci autant que possible l'amoralité du personnage, le film n'en détone pas moins au milieu des comédies musicales de la fin des années 50, qui dans l'ensemble restent pleines de bons sentiments. On peut sans doute y voir le signe de la mutation qui mènera au déclin du genre au cours de la décennie suivante ... Mais qu'on se rassure : si cette œuvre au ton amer n'a pas grand-chose d'une comédie, elle reste néanmoins très musicale. Sa somptueuse bande originale comprend une dizaine de chansons écrites dans les années 30 par Richard Rodgers et Lorenz Hart, magnifiquement réorchestrées par Nelson Riddle, l'arrangeur attitré de Frank Sinatra. 
PAL JOEY (La blonde ou la rousse) – 1957 – Georges Sidney
Tout vient à point ...
 
Montée à New York en 1940, la comédie musicale Pal Joey s'avère l'un des grands succès de Richard Rodgers et Lorenz Hart, qui en ont écrit les chansons, Harry Cohn, le patron de la Columbia, acquiert rapidement les droits d'adaptation, mais il va devoir attendre près de dix-sept ans avant de pouvoir porter le spectacle à l'écran. Cohn tient en effet à offrir le rôle de Joey Evans à Gene Kelly, qui l'a créé sur scène. Or le comédien est bientôt sous contrat à la MGM, qui demande pour son « prêt » une somme astronomique. Le projet reste donc dans un tiroir, jusqu'à ce que Frank Sinatra ne jette son dévolu sur le rôle. Suite à son Oscar pour Tant qu'il y aura des hommes, l'acteur-chanteur est devenu au milieu des années 50 une valeur sûre du cinéma, et il cherche à contrôler davantage sa carrière. Il monte même une société de production, Essex, afin de coproduire avec la Columbia le film La Blonde  la Rousse (titre français de Pal Joey).

I Could Write a Book – Frank Sinatra et Kim Novak

PAL JOEY (La blonde ou la rousse) – 1957 – Georges Sidney

The Lady is a Tramp - introduit dans la comédie musicale Babes in Arms (1937) – Frank Sinatra

Relookage hollywoodien
 
L'autre problème posé par l'adaptation de ce spectacle à succès est que son intrigue a toutes les chances de rebuter les représentants du Code Hays. La scénariste Dorothy Kingsley se voit donc chargée de la rendre moins scabreuse: l'opportuniste Joey s'avère ainsi plus sympathique ; Vera Simpson, qui était dans la pièce une femme mariée, devient une honorable veuve ; et la fin de l'histoire est rendue plus optimiste. De même, plusieurs des chansons de Rodgers et Hart sont jugées trop explicites : certaines sont clone escamotées, d’autres en partie réécrites - c'est le cas du célèbre Bewitched, Bothered and Bewildered. Pour compenser, quatre grands succès du tandem se verront ajoutés au film, bien qu'ils ne figurent pas dans le spectacle original : There's a Small Hotel, My Funny Valentine, I Didn’t Know know what time it was et The Lady Is a Tramp, une satire de la haute société, habilement utilisée comme un camouflet adressé à Vera.

Bewitched, Bothered and Bewitched – Rita Hayworth

La punition de Rita
 
Un autre camouflet - réel celui-là - est d'avoir confié le rôle de Vera, « la femme mûre », à Rita Hayworth. Âgée de 38 ans au moment du tournage, l'actrice a en fait trois ans de moins que Frank Sinatra. Mais Harry Cohn, qui a fait d'elle la star numéro 1 de la Columbia, veut lui faire payer le fait d'être restée absente des écrans depuis quatre ans pour se consacrer à sa vie privée. Pire encore, Rita Hayworth a obtenu de mettre fin à son contrat, et La Blonde ou la Rousse doit être son dernier film pour le studio. Furieux, Cohn pousse la vengeance jusqu'à lui donner pour rivale dans le film la jeune Kim Novak, dont tout le monde sait à Hollywood qu'elle est la remplaçante d'Hayworth au sein de la Columbia ... Les deux actrices (qui sont doublées pour les chansons) s'entendent malgré tout très bien sur le plateau, et le tournage se déroule sans histoire, d'avril à juin 1957. Sorti en salles à l'automne suivant, La Blonde ou la Rousse atteindra vite les premières places du box-office, et vaudra à Sinatra un Golden Globe.
PAL JOEY (La blonde ou la rousse) – 1957 – Georges Sidney

My Funny Valentine - - introduit dans la comédie musicale Babes in Arms (1937) – Kim Novak

Strip Number – I Could Write a Book – Kim Novak

PAL JOEY (La blonde ou la rousse) – 1957 – Georges Sidney

Dream Sequence and Finale – What do I care for a Dame - Bewitched, Bothered and Bewitched - I Could Write a Book – Frank Sinatra

PAL JOEY (La blonde ou la rousse) – 1957 – Georges Sidney

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