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[pré-code] MANHATTAN MELODRAMA (L’ennemi public n°1) – W.S. VAN DYKE (1934)

Publié le par Laurent Bigot

[pré-code] MANHATTAN MELODRAMA (L’ennemi public n°1) – W.S. VAN DYKE (1934)
L'histoire :
Manhattan Melodrama  relate l’histoire de deux orphelins recueillis par une même famille et grandissant ensemble. Bien que restant de proches amis, les garçons vont suivre des chemins radicalement différents. Le studieux Jim Wade (William Powell), obtient son diplôme de droit et devient procureur, puis gouverneur de l’Etat de New York. Blackie Gallagher (Clark Gable) lui, joyeux gamin qui aime les jeux d’argent, devient propriétaire d’un casino illégale en corrompant la police. Restant proches malgré leurs différences, leurs ambitions opposées ne peuvent qu’irrémédiablement mener au drame…Manhattan Melodrama  relate l’histoire de deux orphelins recueillis par une même famille et grandissant ensemble. Bien que restant de proches amis, les garçons vont suivre des chemins radicalement différents. Le studieux Jim Wade (William Powell), obtient son diplôme de droit et devient procureur, puis gouverneur de l’Etat de New York. Blackie Gallagher (Clark Gable) lui, joyeux gamin qui aime les jeux d’argent, devient propriétaire d’un casino illégale en corrompant la police. Restant proches malgré leurs différences, leurs ambitions opposées ne peuvent qu’irrémédiablement mener au drame…
Manhattan Melodrama a reçu l’oscar du meilleur scénario original en 1935. Il marque la première collaboration du futur inséparable duo William Powell et Myrna Loy, qui partage ici l’affiche avec le légendaire Clark Gable.
[pré-code] MANHATTAN MELODRAMA (L’ennemi public n°1) – W.S. VAN DYKE (1934)
Le destin de deux amis d'enfance, tous deux orphelins : le premier devient procureur tandis que l'autre est un petit gangster vivant du jeu…Manhattan Melodrama est surtout célèbre pour avoir été le film que Dillinger a été voir avant d'être abattu par la police à la sortie du cinéma. En France (et dans plusieurs pays européens), le titre fut alors changé de « Un drame à Manhattan » en « L'ennemi public n°1 ». C'est pourtant bien un mélodrame, bien plus qu'une biographie de gangster. Le scénario a beau être écrit par le jeune Mankiewicz, il reste très conventionnel et sans surprise. L'interprétation est l'attrait principal du film : Clark Gable est un gangster plein de charme et de séduction, William Powell voit sa (déjà longue) carrière d'acteur rebondir, Manhattan Melodrama est le premier film où il apparaît en tandem avec Myrna Loy, ici particulièrement séduisante. A noter aussi la présence du très jeune Mickey Rooney qui interprète l'un des deux gamins au début de l'histoire. Le film fut un grand succès à l'époque... au point de réussir à faire sortir un véritable ennemi public n°1 de sa cachette.
[pré-code] MANHATTAN MELODRAMA (L’ennemi public n°1) – W.S. VAN DYKE (1934)
La M.G.M. aurait demandé à George Cukor de tourner quelques scènes additionnelles après montage, alors que W.S. Van Dyke était déjà occupé à réaliser son film suivant, The Thin Man.

L'accident du General Slucum montré au début du film est un évènement authentique. Ce bateau qui remontait l'East River pour amener ses passagers à un pique-nique paroissial prit feu et sombra le 15 juin 1904 devant Manhattan, faisant plus de 1000 morts. En nombre de morts, c'est ainsi la plus grande tragédie de la ville de New York après celle du 11 septembre 2001.
 
[pré-code] MANHATTAN MELODRAMA (L’ennemi public n°1) – W.S. VAN DYKE (1934)
La chanson « The bad in every man » chantée dans le club par Shirley Ross a été légèrement réécrite peu après pour devenir Blue Moon, célèbre standard repris d'innombrables fois notamment par Django Reinhardt, Billie Holiday, Elvis Presley, Bob Dylan, Rod Stewart et Eric Clapton.
 
Ne pas confondre ce film avec L’Ennemi public (The public enemy) de William A. Wellman (1931) avec James Cagney, Jean Harlow.

Public enemies (2009) de Michael Mann, film qui retrace la vie de Dillinger, comporte quelques scènes de Manhattan Melodrama.
 
[pré-code] MANHATTAN MELODRAMA (L’ennemi public n°1) – W.S. VAN DYKE (1934)
[pré-code] MANHATTAN MELODRAMA (L’ennemi public n°1) – W.S. VAN DYKE (1934)

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