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SIMONE BERRIAU

Publié le par Laurent Bigot

SIMONE BERRIAU
Simone Berriau est née en 1896 en Normandie, elle passe son enfance à Machecoul (où une salle de théâtre porte aujourd'hui son nom). À quinze ans, elle part au Maroc, emmenée par le fils d'un châtelain, mais épouse finalement le colonel Henri Berriau, bras droit du maréchal Lyautey et créateur du service des Affaires indigènes et des renseignements. Celui-ci meurt en 1918. De ce mariage naît quelques mois plus tard une fille, Henriette, qui deviendra comédienne sous le nom d'Héléna Bossis, avant de prendre la direction du théâtre de sa mère, après la mort de cette dernière.
 
Après la naissance de sa fille, Simone Berriau quitte le Maroc pour retourner en France. Grâce à la famille Lyautey, elle fait la connaissance de Rose Caron, chanteuse et grande amie de Georges Clemenceau. Cette dernière, découvrant la qualité de sa voix de soprano, lui donne les leçons de chant nécessaires à son entrée à l'Opéra-Comique. Après avoir débuté le 12 juillet 1923 sous le nom de « Simone Berry » dans Carmen de Georges Bizet, elle y interprète entre autres La Bohème de Giacomo Puccini aux côtés de Lauri Volpi, Le Roi d'Ys d’Édouard Lalo et surtout Pelléas et Mélisande de Claude Debussy.
 
 

 

SIMONE BERRIAU
En 1934, Simone Berriau achète le domaine viticole de Mauvanne à Hyères, où elle reçoit de nombreuses personnalités, hommes d'État comme le pacha de Marrakech Thami El Glaoui , ou artistes comme Charlie Chaplin, Louis Jouvet, Colette et Cécile Sorel. Elle fondera par la suite un complexe immobilier, à l'origine réservé aux acteurs, dans la commune des Salins-d'Hyères : Simone Berriau-Plage.
 
En 1935, lorsqu'un problème de cordes vocales lui fait abandonner le chant, elle s'est déjà lancée dans le cinéma. Elle tourne une quinzaine de films avec les réalisateurs du moment, dont Claude Autant-Lara dans Ciboulette (1933) et Max Ophüls qui lui offre ses deux meilleurs rôles dans Divine (1935) et La Tendre Ennemie (1936). Elle fonde parallèlement une maison de production, dont Pierre Lazareff est le directeur général.
 
 
SIMONE BERRIAU
À partir de 1943, elle prend la direction du théâtre Antoine, boulevard de Strasbourg dans le 10e arrondissement de Paris. Elle y crée la quasi-totalité de l’œuvre dramatique de Jean-Paul Sartre. Elle produit aussi des pièces d'Albert Camus, Luigi Pirandello, Jean Cocteau, Harold Pinter, Arthur Miller, etc. et donne leur chance à de jeunes metteurs en scène comme Peter Brook, qui signe son premier spectacle en France en 1956 avec La Chatte sur un toit brûlant de Tennessee Williams.
 
Dans les années 1960, elle ouvre aussi le répertoire au théâtre de boulevard avec Marcel Achard, André Roussin, Robert Lamoureux ou encore Françoise Dorin, genre dans lequel triomphent Jacqueline Maillan, Jean Le Poulain ou encore Maria Pacôme.
Elle meurt le 26 février 1984 dans son théâtre, la veille de la générale du spectacle Nos premiers adieux de et avec Roger Pierre et Jean-Marc Thibault.
Mariée deux fois, elle a été la compagne du chef d'orchestre Albert Wolff, du dramaturge et scénariste Yves Mirande et de l'écrivain Maurice Guénot.
 
(Wikipédia)

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