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MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford

Publié le par Laurent Bigot

MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford
Bonnes Fées
Certains génériques semblent dérouler le « Who's who» de la comédie musicale. C'est le cas de Mariage Royal, qui n'a pas seulement pour vedettes Fred Astaire et Jane Powell, mais bénéficie en outre du prestige de Stanley Donen, réalisateur d'Un jour à New York et de Chantons sous la pluie, et d'Alan Jay Lerner, scénariste multi-oscarisé. Sans oublier le décorateur Cedric Gibbons et le producteur Arthur Freed, deux noms indissociables de l'âge d'or de la MGM...
Toutes ces bonnes fées se sont penchées sur le berceau de Mariage Royal, film qui n'égale sans doute pas d'autres chefs-d'œuvre signés par ces artistes, mais qui comporte certains des meilleurs numéros musicaux tournés à Hollywood. À commencer évidemment par celui qui suffit encore aujourd'hui à évoquer toute la magie de Fred Astaire, seul acteur capable de danser au plafond ... Sorti en mars 1951, Mariage Royal est également important car il s'agit du premier film réalisé en solo par Donen, sans son complice Gene Kelly. Ce nouveau jalon permettra au cinéaste de poursuivre une carrière qui fera de lui l'un des grands spécialistes de la comédie musicale, avant de s'ouvrir tout aussi brillamment à d'autres genres.

 

Ev'ry Night At Seven (Fred Astaire et Jane Powell)

L’histoire :
 
Tom Bowen et sa sœur Ellen, célèbres danseurs américains, partent pour se produire à Londres. La capitale britannique s'apprête à célébrer le mariage de la princesse Elizabeth et du prince Philip. Ellen dit au revoir à ses nombreux soupirants et fait la connaissance à bord du navire de Lord John Brindale qui est visiblement séduit par elle. A Londres, Tom rencontre dans la rue Anne Ashmond qui est danseuse et qu'il fait engager dans son futur spectacle. Celui-ci est un succès et Tom apprend avec plaisir que le fiancé d'Anne ne l'a pas attendue pour se marier. Le jour du mariage royal voit également la double union de Tom et d'Anne et d'Ellen et de John Brindale.
MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford

Sunday Jumps (Fred Astaire) : séquence de la salle de sport.

Histoires vraies
 
Cherchant à faire écrire un film sur mesure pour Fred Astaire, le producteur Arthur Freed se tourne en 1950 vers Alan Jay Lerner, célèbre parolier de Broadway qui n'a encore jamais travaillé pour le cinéma. En quête d'un sujet, Lerner décide de s'inspirer tout simplement de la vie de Fred Astaire, qui a connu ses premiers succès en dansant avec sa sœur Adele, avant qu'elle ne le quitte pour épouser un lord. De même, Lerner trouve amusant de situer l'histoire à Londres, au moment même du mariage de la future Elizabeth II avec le prince Philippe, qui a eu lieu en novembre 1947. Ces éléments authentiques forment alors le point de départ d'une intrigue qui, pour le reste, relèvera de la fiction. Une fiction d'ailleurs assez classique - surtout si on la compare à l'histoire du tournage lui-même, qui commence en juillet 1950 sous la direction de Charles Walters, grand spécialiste de la comédie musicale…(à suivre)

 

MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford

Open Your Eyes (Fred Astaire et Jane Powell) : séquence de la valse sur le transatlantique en pleine tempête.

Rebondissements
La vedette choisie pour jouer face à Fred Astaire est June Allyson, rendue célèbre par Les Trois Mousquetaires. L'actrice semble parfaite dans le rôle, à un détail près : elle se révèle bientôt enceinte. Il lui faut donc une remplaçante, et Freed choisit de confier le rôle à Judy Garland. Mais Walters, qui garde un souvenir atroce de sa précédente collaboration avec elle, abandonne le film ... Le jeune Stanley Donen, qui vient de cosigner avec Gene Kelly Un jour à New-York, le remplace donc. Le tournage reprend tant bien que mal, mais les caprices de Judy Garland finissent par exaspérer le studio, qui la renvoie ! À en croire la légende, l'actrice tente alors de mettre fin à ses jours dans un accès de désespoir. Avant de se venger en chantant à la radio une des meilleures chansons du film, How could yeu believe me, en duo avec Bing Crosby... Le rôle d'Ellen étant à nouveau vacant, Freed engage finalement Jane Powell qui, elle, aura la bonne idée d'arriver à l'heure au studio, et d'attendre la fin du tournage pour se découvrir enceinte. 
MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford
MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford
Galerie d'affiches et de photos d'exploitation.
Galerie d'affiches et de photos d'exploitation.

Galerie d'affiches et de photos d'exploitation.

How Could You Believe Me When I Said I Love You When You Know I've Been a Liar All My Life (Fred Astaire et Jane Powell)

Portrait de Jane Powell :
 
Aux antipodes de la vamp hollywoodienne, l'actrice a promené son joli minois dans certaines des meilleures comédies musicales d'Hollywood, avant de trouver un second souffle sur les planches.
Née le 1 avril 1929 à Portland, Suzanne Lorraine Burce grandit en rêvant devant les films de Jeanette MacDonald. Poussée par ses parents, elle chante dès son plus jeune âge, et devient à douze ans « The Oregon Victory Girl ». Nous sommes en 1941, son joli visage et sa voix de soprano vont soutenir l'effort de guerre, sur scène et à la radio. Devenue célèbre, elle est engagée par la MGM et se voit offrir le premier rôle d'une comédie musicale, Song of the Open Road. Son personnage se nommant Jane Powell, le studio décide de lui garder ce nom à la fin du tournage. Le film sort à New York le 6 juin 1944, le D-Day.
Consécration
Jane enchaîne avec Délicieusement dangereuse et Cupidon mène la danse, film qui lui vaut de réaliser son rêve en tournant avec Jeanette MacDonald. Elle joue également dans Ainsi sont les femmes avec une autre enfant star, Liz Taylor, qui devient son amie. Mais Jane a beau être populaire (elle chante en 1949 pour l'investiture du président Truman), ses films sont sans grand relief. C'est pourquoi Fred Astaire ne sera guère enthousiaste à l'idée qu'elle joue dans Mariage Royal. Mais la performance de Jane lui donne tort, et Stanley Donen, ravi de leur collaboration, la réclame ensuite pour Les Sept Femmes de Barbe-Rousse, où l'actrice fait merveille. Elle retrouvera le cinéaste pour un petit rôle dans Au fond de mon cœur, mais le «musical » hollywoodien décline à la fin des années 50, et les films intéressants sont rares.
MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford
Girl next door
Jane part alors pour la côte Est, où elle va connaître une seconde carrière sur scène, notamment dans Les Sept Femmes de Barbe-Rousse. En 1964, elle n'hésite pas à monter la revue Juste 20 plus moi, où elle est entourée de vingt beaux «chorus boys ». Elle joue aussi un one-woman show dont le titre, La Fille d'à côté et comment elle a grandi, fait référence à son physique de « bonne copine ». Toujours alerte, Jane apparaît en 2002 dans la série New York - Unité spéciale, puis dans le spectacle Bounce, de Stephen Sondheim. Mariée depuis vingt ans à l'ancien acteur Dickie Moore (célèbre pour avoir été le premier à embrasser à l'écran Shirley Temple), elle se partage aujourd'hui entre New York et leur maison du Connecticut.
MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford

You're All the World to Me (Fred Astaire) : séquence de la danse au plafond.

Loi de gravité
Le morceau le plus célèbre de Mariage Royal est un numéro d'Astaire seul qu'il effectue en pensant à la femme qu'il aime et en dansant comme par miracle sur les murs et le plafond de sa chambre d'hôtel. «C'était, avouait Fred Astaire, un numéro peu ordinaire. Beaucoup de gens n'ont pas compris comment on avait pu le réaliser. La pièce entière avait été retournée, et bien sûr j'étais tout le temps sur le plancher. La pièce paraissait différente, vue sens dessus dessous. La caméra, le chef opérateur et la pièce tournent, moi je grimpe. Tout le monde m'a demandé : "Est-ce que la caméra était à l'envers ?" Non, tout le monde évoluait dans le sens inverse ; mais c'est difficile à expliquer. Nous avons tourné en une seule prise. Pas de chutes, pas de plans truqués. Lorsque le plateau tournait, on aurait réellement dit que je grimpais sur les murs. La première fois qu'on a fait tourner la pièce, tout est tombé à terre : les photos sur les murs, les livres, un univers en folie. Nous avons dû tout récupérer à toute allure, car la pièce devait garder une apparence normale ... Le numéro, dansé sur la musique "You're all the World to Me", était photographié dans une pièce construite par Bethlehem Steel. La caméra et les chefs opérateurs pivotaient de trois cent soixante degrés ; l'éclairage du plateau également. Cela nécessitait un grand transformateur. L'équipe technique a si vite appris à le maîtriser que Stanley Donen a pu filmer la séquence en une demi-journée. »
 
LA COMEDIE MUSICALE – Patrick Brion - Edition de la La Martinière (1993)
MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford
MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford
MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford

I Left My Hat in Haiti (Fred Astaire, Jane Powell et chœur)

Premier film de Stanley Donen en tant que réalisateur unique, Mariage royal marque, après l'originalité d'On the Town (Un Jour à New York), le retour à un style de comédie musicale plus classique et - parfois même - plus conventionnel. Il réalisera les années suivantes des films qui deviendront des références de ce style : Singin’in the rain (Chantons sous la pluie, 1952 ; Give a girl a break (Donnez-lui une chance, 1954 ; Seven brides for seven brothers (Les Sept femmes de Barbe-Rousse ; Funny Face (Drôle de frimousse, 1957).

MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford
MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford
MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford
MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford
MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford
MARIAGE ROYAL (Royal Wedding) – Stanley Donen (1951) – Fred Astaire, Jane Powell, Peter Lawford
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A SUIVRE...

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