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5 - THE SHOP AROUND THE CORNER (Rendez-vous) - 1940 - Ernst Lubitsch - James Stewart - Margaret Sullavan - Frank Morgan

Publié le par Laurent Bigot

La nostalgie de The Shop…, c'est aussi la conscience du temps, du vieillissement et de la mort, qu'on perçoit à travers le personnage de M. Matuschek, dont tout le film ne raconte guère que la défaite. Ce n'est pas un hasard si c'est Pepi, le personnage le plus ouvertement comique du film, qui sauve (hors champ) son patron du suicide. Ce sauvetage sonne faux, un pur artifice pour empêcher le film de basculer dans le tragique : de telles erreurs ne sont pas permises dans une comédie sentimentale de la MGM ! Mais ce n'est qu'un sursis : M. Matuschek mourra tout de même de solitude et d'inaction, comme le laisse prévoir cette déchirante scène de veille de Noël où Frank Morgan donne à son personnage toute sa pitoyable grandeur.
5 - THE SHOP AROUND THE CORNER (Rendez-vous) - 1940 - Ernst Lubitsch - James Stewart - Margaret Sullavan - Frank Morgan

Ces accès de lucide mélancolie, tellement nouveaux chez Lubitsch, ont souvent permis d'évoquer un film qu'il admirait, Make Way for Tomorrow (Place aux jeunes) de Leo McCarey. Mais si toute la leçon de The Shop… est aussi « Place aux jeunes », le ton reste plus sobre et retenu que dans le bouleversant film de McCarey. Après tout, nous sommes chez Lubitsch, et l'œuvre a d'autres enjeux que la tristesse d'un vieil homme. Et d'abord il s'agit de faire vivre sous nos yeux cette boutique de Budapest. Le pari est tenu dès l'ouverture, une sorte de lever de rideau où tous les employés, arrivant devant le magasin, suivent un rituel à travers lequel chacun se dévoile. Au bout de ces quelques minutes, nous les connaissons depuis toujours, nous avons mis à nu les rapports de pouvoir, d'amitié, de haine : c'est une scène d'exposition au sens le plus classique du terme (extrait n°1). 

5 - THE SHOP AROUND THE CORNER (Rendez-vous) - 1940 - Ernst Lubitsch - James Stewart - Margaret Sullavan - Frank Morgan
5 - THE SHOP AROUND THE CORNER (Rendez-vous) - 1940 - Ernst Lubitsch - James Stewart - Margaret Sullavan - Frank Morgan

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