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MATCH D'AMOUR (Take me out to the ball game) - 1949 - Busby Berkeley - Gene Kelly, Esther Williams, Frank Sinatra

Publié le par Laurent Bigot

MATCH D'AMOUR (Take me out to the ball game) -  1949  -  Busby Berkeley - Gene Kelly, Esther Williams, Frank Sinatra
Chant du cygne
Quand Busby Berkeley met en scène Match d'amour au cours de l'été 1948, il ignore qu'il s'agit de sa dernière réalisation. L’homme qui a dominé la comédie musicale américaine des années 30 va en effet se voir détrôné par une nouvelle génération de cinéastes et de chorégraphes, dont Gene Kelly sera le représentant le plus fameux. Celui-ci a d'ailleurs obtenu de la MGM de signer les chorégraphies de Match d'amour en tandem avec Stanley Donen, appelé lui aussi à une belle carrière. Le fait que le grand Busby Berkeley doive abandonner cet aspect du film à deux jeunes talents est déjà le signe d'une nouvelle donne. Kelly et Donen ont en outre écrit la première version du scénario, et auraient aimé en assurer eux-mêmes la mise en scène. Match d'amour est donc bien davantage un film des futurs cinéastes de Chantons sous la pluie que de Berkeley, dont on peine à reconnaître ici le style : les numéros musicaux, en particulier, tournent résolument le dos au style échevelé des années 30 pour annoncer celui des années 50... Mais les générations passent, et vingt ans plus tard, Gene Kelly se retrouvera lui-même en position de passer le relais en dirigeant l'ambitieuse Barbra Streisand dans Hello Dolly !

"Take Me Out to the Ball Game" - Gene Kelly et Frank Sinatra

MATCH D'AMOUR (Take me out to the ball game) -  1949  -  Busby Berkeley - Gene Kelly, Esther Williams, Frank Sinatra

"Yes, Indeedy" - Gene Kelly et Frank Sinatra

Sortie au printemps 1949, cette comédie musicale de Busby Berkeley se livre à une étonnante incursion dans le monde du base-bail américain. Et marque la montée en puissance d'un certain Gene Kelly.

L’histoire : Dans l'Amérique du début du XX' siècle, Eddie O'Brien et Dennis Ryan sont deux joueurs de base-bail qui se produisent également comme artistes de music-hall. Leur vie s'écoule joyeusement, jusqu'au jour où on annonce l'arrivée du nouveau directeur de l'équipe, K.C. Higgins - qui s'avère être une directrice. Les joueurs sont outrés de devoir obéir à une femme. Celle-ci va donc devoir faire ses preuves ... 

MATCH D'AMOUR (Take me out to the ball game) -  1949  -  Busby Berkeley - Gene Kelly, Esther Williams, Frank Sinatra

"O'Brien to Ryan to Goldberg" - Gene Kelly, Frank Sinatra et Jules Munshin

Tous au match
La chanson qui donne au film son titre original, Take Me Out to The Ball Game, est une mélodie de 1908 devenue aux États-Unis l'hymne du base-ball, C'est Gene Kelly qui a l'idée de s'en inspirer pour un film évoquant le sport national. Il écrit avec son complice Stanley Donen un synopsis qu'il parvient à vendre à la MGM. Le tandem, qui n'a pas encore réalisé de film, espère pouvoir mettre en scène le projet, mais le producteur Arthur Freed préfère le confier au vétéran Busby Berkeley. En revanche, Gene Kelly est assuré de jouer dans le film, et Freed envisage de réunir autour de lui ses deux partenaires d'Escale à Hollywood, Frank Sinatra et Kathryn Grayson. L'actrice se voit néanmoins préférer Judy Garland, mais, souffrante, celle-ci laisse la place à June Allyson - qui, enceinte, refuse le rôle. C'est ainsi qu'Esther Williams est finalement choisie pour jouer K-C. Higgins. Les dynamiques Betty Garrett et Jules Munshin sont également engagés pour les seconds rôles.

 

MATCH D'AMOUR (Take me out to the ball game) -  1949  -  Busby Berkeley - Gene Kelly, Esther Williams, Frank Sinatra

"The Right Girl for Me" - Frank Sinatra

Etincelles
 
À en croire l'autobiographie d'Esther Williams, le tournage de Match d'amour s'avère très éprouvant. Habituée à être l'unique star de ses films aquatiques, l'actrice doit partager la vedette avec « l'idole des jeunes » Sinatra, et la gloire montante Gene. Kelly. Ce sont en fait les relations avec ce dernier qui se révèlent les plus difficiles, Gene Kelly se moquant volontiers de sa partenaire (selon Esther Williams, le fait qu'elle soit plus grande que lui le menait à l'aise...). L'actrice noue en revanche une relation d'amitié avec Sinatra, qu'elle rassure quand il craint d'être chassé du plateau pour avoir fait les quatre cents coups toute la nuit... Busby Berkeley essaie donc de gérer l'humeur de chacun, ce qui n'est pas simple car ce spécialiste de la comédie musicale doit lui-même laisser Kelly et Donen décider seuls des chorégraphies du film. Le cinéaste prévoyait notamment de faire exécuter un numéro aquatique par Williams et Kelly, mais ce dernier refuse catégoriquement. 
MATCH D'AMOUR (Take me out to the ball game) -  1949  -  Busby Berkeley - Gene Kelly, Esther Williams, Frank Sinatra

"It's Fate Baby, It's Fate" - Frank Sinatra et Betty Garrett

Betty Garrett
 
Sur la recommandation de Martha Graham, Betty Garrett s'inscrit en 1936 à la Neighborhood playhouse school of the theatre à New York où elle suit les cours de danse d'Anna Sokolow et les cours de théâtre de Sanford Meisner. En 1937 elle travaille dans les Borscht Belt avec Danny Kaye et Jerome Robbins puis elle est engagée comme doublure dans le Mercury theater d'Orson Welles où elle joue dans La Mort de Danton. Elle fait ses débuts à Broadway en 1942 dans la revue Of V We sing. En 1943, elle joue en tant que doublure d'Ethel Merman tombée malade dans la comédie musicale Something for the boys de Cole Porter. Elle remporte un beau succès critique en 1946 dans Call me mister ce qui lui ouvre les portes d'Hollywood. Elle signe un contrat avec Louis B. Mayer puis joue dans son premier film Big city de Norman Taurog en 1947. En 1949 elle tourne dans On the town aux côtés de Gene Kelly, Frank Sinatra et Ann Miller.
Dans les années 1950, son mari Larry Parks jadis membre du parti communiste fut obligé de témoigner devant la House Un-American Activities Committee et fut inscrit sur la liste noire du cinéma. Sa carrière en subit le contrecoup, elle est licenciée par la MGM. Betty et son mari pour continuer à travailler s'exilent en Angleterre et jouent au théâtre. Elle fait son retour au cinéma en 1955 dans My sister Eileen. Elle apparait sur scène notamment à Las Vegas et dans les années 1970 et 1980 à la télévision dans des sitcoms (Laverne & Shirley). Elle meurt le 12 février 2011 à 91 ans.
MATCH D'AMOUR (Take me out to the ball game) -  1949  -  Busby Berkeley - Gene Kelly, Esther Williams, Frank Sinatra

"Strictly U.S.A." - Betty Garrett, Frank Sinatra, Esther Williams et Gene Kelly

Bande originale
 
Les relations entre les musiciens du film seront heureusement plus harmonieuses. Arthur Freed a confié la composition des chansons à Roger Edens, son proche collaborateur au sein du département musical de la MGM. Celui-ci va écrire la partition de la plupart des chansons du film, hormis Take Me Out to the Ball Game et The Hat my Dear Old Father Wore Upon St. Patrick's Day. Edens le musicien collabore pour cela avec les paroliers Betty Comden et Adolph Green, qui viennent de se faire connaître à Broadway et entament une belle carrière à Hollywood (outre de nombreuses chansons, on leur devra le scénario de Chantons sous la pluie et de Tous en scène)... Sorti en mars 1949, Match d'amour s'avère un succès commercial, puisqu'il rapporte 4 millions de dollars, le double de son budget. Arthur Freed décide alors de confier peu après à Gene Kelly et Stanley Donen leur première réalisation. Le duo retrouvera donc quelques mois plus tard Frank Sinatra, Betty Garrett et Jules Munshin pour tourner Un Jour à New York… 
MATCH D'AMOUR (Take me out to the ball game) -  1949  -  Busby Berkeley - Gene Kelly, Esther Williams, Frank Sinatra

Championne de natation devenue sirène de l'écran, l'héroïne de Match d'amour a fait sensation au cours des années 40 en alliant de manière étonnante sport et glamour

MATCH D'AMOUR (Take me out to the ball game) -  1949  -  Busby Berkeley - Gene Kelly, Esther Williams, Frank Sinatra

ESTER WILLIAMS

Née le 8 août 1921 en Californie, Esther Jane Williams montre dès l'enfance un goût prononcé pour la natation. Admise dans l'équipe du Los Angeles Athletic Club, l'adolescente décroche plusieurs médailles, dont celle du 100 mètres nage libre. En 1940, Esther est déçue de ne pouvoir participer aux Jeux Olympiques, annulés en raison du conflit mondial. Mais elle est bientôt engagée pour un spectacle nautique à succès, qui lui donne pour partenaire l'interprète de Tarzan, Johnny Weissmuller. C'est ainsi que la jeune fille est remarquée par un agent de la MGM. Après neuf mois passés à étudier la comédie et la danse, elle se voit confier quelques seconds rôles à partir de 1942. Mais c'est deux ans plus tard que le studio décide de la mettre vraiment en avant dans le film Le Bal des sirènes, où le public va pouvoir admirer ses prouesses nautiques. Grâce aux efforts du service publicité, Esther est assez célèbre pour apparaître dans son propre rôle au milieu des stars de la comédie musicale Ziegfeld Follies....

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Nouvelle donne
 
Que ceux qui pensent trouver dans Match d'amour des cascades de danseuses court vêtues passent leur chemin : ce film doit beaucoup plus à ses chorégraphes, Gene Kelly et Stanley Donen, qu'au réalisateur Busby Berkeley. Dès le premier numéro, le ton est donné. Kelly et Sinatra interprètent Take Me Out to The Bali Game sur une scène de music-hall, dans le plus pur style de ce que les Américains appelle le Vaudeville (Chantons sous la pluie comportera une séquence identique). L’ironie des paroles de Betty Comden et Adolph Green fait ensuite merveille dans les numéros Yes, IndeedyO'Brien to Ryan to Goldberg, et surtout It's Fate, Baby, It's Fate, qui voit Beny Garrett pourchasser le frêle Sinatra à travers le stade, dans un étonnant renversement des stéréotypes.
Mais la séquence qui pousse le plus loin le second degré est la réponse finale de Strictly USA, une chanson composée en solo par le directeur musical de la MGM, Roger Edens... Dans tous ces numéros, la danse ne vient pas interrompre le récit, comme c'était le cas dans la plupart des films de Berkeley, mais tente au contraire de s'y intégrer ce qui constituera l'une des grandes nouveautés des films de Kelly et Donen. 
MATCH D'AMOUR (Take me out to the ball game) -  1949  -  Busby Berkeley - Gene Kelly, Esther Williams, Frank Sinatra
MATCH D'AMOUR (Take me out to the ball game) -  1949  -  Busby Berkeley - Gene Kelly, Esther Williams, Frank Sinatra

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