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1 - FRENCH CANCAN – Jean Renoir (1954) – Jean Gabin, Françoise Arnoul, Maria Félix, Giani Esposito

Publié le par Laurent Bigot

Premier film en couleurs de Gabin, French Cancan donne l'occasion à Jean Renoir d'explorer le Paris de la Belle Époque, dans une œuvre mêlant comédie musicale et romance. Mais pour le cinéaste, le film est avant tout un hommage au monde du spectacle.

Premier film en couleurs de Gabin, French Cancan donne l'occasion à Jean Renoir d'explorer le Paris de la Belle Époque, dans une œuvre mêlant comédie musicale et romance. Mais pour le cinéaste, le film est avant tout un hommage au monde du spectacle.

L'histoire :
La Belle Abbesse achève de parader à demi-nue devant son public du paravent chinois. Danglard, son directeur et amant, l'emmène danser à la« Reine Blanche », un cabaret fréquenté par des ouvriers. Il croise une jeune lavandière, Nini, venue se distraire en compagnie de son fiancé, Paulo, apprenti boulanger.
1 - FRENCH CANCAN – Jean Renoir (1954) – Jean Gabin, Françoise Arnoul, Maria Félix, Giani Esposito
En 1954, Jean Renoir revient dans son pays natal, où il n'a plus tourné depuis l'immédiat avant-guerre. Après avoir signé un certain nombre de films à Hollywood, le cinéaste s'est rendu en Inde pour y réaliser Le fleuve, puis en Italie pour Le carrosse d'or. Lassé de ces pérégrinations, Renoir a envie de retrouver la France, et se met en quête d'un projet susceptible de lui faire retrouver les faveurs du public hexagonal. C'est le producteur Henry Deutschmeister (directeur de la Franco London Films ) qui lui propose alors de reprendre un scénario d'abord destiné au réalisateur Yves Allégret, dont l'intrigue retrace la création du Moulin-Rouge. Emballé par l'idée de placer son «come-back» sous le signe du célèbre music-hall, Renoir se met aussitôt à réécrire le script de French Cancan, caché dans un coin de campagne aménagée au cœur de Pigalle, impasse Frochot, ce qui lui permet, après son long exil américain, de renouer avec le Montmartre de sa jeunesse. Lui diverge et articule son French Cancan autour du protagoniste Henri Danglard, pour lequel il s'est inspiré de Charles Zidler, le fondateur du Moulin Rouge. Personnage haut en couleurs, son Danglard est gérant du cabaret Le Paravent chinois dont l'attraction vedette est sa maîtresse Lola. Un soir, au bal de la Reine blanche, un lieu populaire, Danglard remarque la jolie blanchisseuse Nini ; jaloux de Danglard, son financier le baron Walter se met en travers de sa route et refuse qu'elle devienne reine du cancan au Moulin Rouge. Amours cachées, suicides et trahisons n'empêchent pas le triomphe du french cancan, le spectacle musical à la mode à la fin du XIXe siècle. 
Collection Gabin -  Eric Quéméré – 2005 / Jean Gabin inconnu – Jean-Jacques Jelot-Bkanc – Ed. Flammarion (2014)  / Jean Renoir – Daniel Serceau – Filmo 12, Edilio (1985)
1 - FRENCH CANCAN – Jean Renoir (1954) – Jean Gabin, Françoise Arnoul, Maria Félix, Giani Esposito

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