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5 - THERE'S NO BUSINESS LIKE SHOW BUSINESS (La Joyeuse parade) - Walter Lang (1954) - Marilyn Monroe - Donald O'Connor - Ethel Merman - Mitzi Gaynor - Dan Dailey

Publié le par Laurent Bigot

Donald O’Connor
Eternel amuseur des comédies musicales hollywoodiennes, l'acteur a tenu son rôle le plus mémorable aux côtés de Gene Kelly dans Chantons sous la pluie. Mais sa carrière ne se résume pas aux personnages de fidèle comparse...
Donald O'Connor est ce que l'on appelle un enfant de la balle, Né à Chicago, il est élevé dans un cirque par un père acrobate et une mère écuyère. Dans la famille, la question de la vocation ne se pose pas, et le petit Donald se lance très tôt dans le spectacle. C'est avec deux de ses frères qu'il fait à l'âge de douze ans sa première apparition au cinéma, en exécutant un numéro dansé dans le film Melody for two. Dès l'année suivante, l'acteur en herbe est embauché à la prestigieuse Paramount, où il sera entre autres Huckleberry Finn dans Tom Sawyer, détective, avant d'incarner Cary Cooper adolescent dans Beau geste.
5 - THERE'S NO BUSINESS LIKE SHOW BUSINESS (La Joyeuse parade) - Walter Lang (1954) - Marilyn Monroe - Donald O'Connor - Ethel Merman - Mitzi Gaynor - Dan Dailey
LE MUET PARLANT
À partir de 1942, le jeune O'Connor devient chez Universal le spécialiste de comédies musicales destinées aux teenagers, telles What's cooking et Strictly in the groove. Mais c'est avec Francis que son nom explose soudain : dans cette pochade familiale, O'Connor joue un soldat découvrant un jour qu'il peut discuter avec un mulet, qui devient alors son meilleur ami ! Enorme succès de l'année 1950, le film donnera lieu à cinq suites, avant que l'acteur ne jette l'éponge. Aussi caustique dans la vie qu'à l'écran, O'Connor expliquera ainsi son refus d'en tourner une sixième : « Vous savez, quand on a fait six films de la série et que le mulet continue à recevoir davantage de courrier que vous...». C'est donc Mickey Rooney qui reprendra le flambeau pour le dernier volet des aventures du mulet Francis.

"A Man Chases a Girl (Until She Catches Him)", par Donald O'Connor

MAKE’EM LAUGH !
C'est en 1952 que Donald O'Connor tourne son film le plus fameux : Chantons sous la pluie, monument du septième art dont il partage l'affiche avec Gene Kelly et Debbie Reynolds. La fantaisie naturelle de l'acteur y fait merveille, notamment dans le célèbre numéro de « Make'em laugh ! » (Fais-les rire !). Parfaitement accordée à son tempérament de boute-en-train, la scène lui donne en outre l'occasion d'une incroyable performance : il joue, chante, danse, grimpe aux murs et termine la séquence par un magnifique salto arrière. Un morceau de bravoure qui lui vaudra trois jours Je repos au lit ! Certes, les relations avec Gene Kelly, artiste particulièrement exigeant, sont parfois tendues, mais O'Connor a assurément trouvé avec le personnage de Cosmo Brown le meilleur rôle de sa carrière. Une carrière qui s'avérera extrêmement prolifique, puisque après avoir enchaîné de nombreux autres « musicals » au cours des années 50 et 60, l'acteur apparaîtra encore dans des films bien plus récents, tels que Ragtime de Milos Forman ou Toys de Barry Levinson. Il décède en septembre 2003, à l’âge de 78 ans.
Éric Quéméré – Les Légendes d’Hollywood – Marilyn Monroe dans La Joyeuse Parade - 2004

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